Pic des Escaliers depuis le col de Burdinkurutzeta-mardi 24 octobre 2017

1.- Présentation de la randonnée

mini1449eskaleramendiLa forêt d'Irati est limitée au N par les crêtes de Mendibeltza, plus connues sous le nom de Pic des Escaliers ou Eskalera Mendi. Entre les cols de Burdinkurutzeta (1135m) et de Bagargiak (1320m) s'élèvent plusieurs cimes, d'altitude supérieure à 1400m:

  • Mendibel (1411m), pic le plus escarpé, juste au dessus du col de Burdinkurutzeta;
  • Txardeka (1440m) dont la face N présente un escarpement de pudingues aux formes inattendues d'une hauteur de 500m;
  • Atarranolatze (1530m), lourd sommet herbeux, point culminant du massif;
  • Eskalera (1472m), cime la plus orientale dont la face N est barrée d'un escarpement de conglomérats foncés, en forme de gradins qui lui ont vraisemblablement donné son nom. Une autre hypothèse, attribuerait l'origine de ce nom au petit escalier taillé dans le rocher, sur le chemin qui descend à Ahüski au pied de l'escarpement N.

Les itinéraires les plus fréquentés remontent les 4 crêtes qui convergent au sommet d'Eskalera. Le plus rapide se fait au départ des châlets de Bagargiak (1320m) par le col Irazabaleta (1248m). Le plus spectaculaire suit intégralement la grande crête occidentale depuis le col de Burdinkurutzeta (1135m) en longeant le formidable escarpement N de Mendibeltza, 100m au dessus de la vallée d'Ilunatze[c'est cet itinéraire que nous suivrons]. Le 3ème vient d'Ahüski (998m) dans le massif des Arbailles et remonte la crête N par une antique voie de transhumance, en grande partie détruite par une route pastorale. Le 4ème, enfin, suit la crête orientale venue du massif de Beloskare (1173m) au départ des forges de Larrau.

Le panorama depuis le point culminant de la crête (Atarranolatze), est l'un des plus beaux et des plus vastes de toutes les Pyrénées basques, en particulier sur la Soule et le majestueux pic d'Ori.

d'après "La montagne basque" de Miguel Angulo

Et voilà l'itinéraire voiture au format pdf  acrobat_8_48x45 ou ppt logopwp.Les coordonnées du parking sont: 43°03'45"N et 001°05'13"O.

C'est Kattin qui animera cette randonnée. Voici enfin la météo à Iraty.

Rando de 17km pour 1050m de dénivelée.

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